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改图网成长路:做在线图像创意产业“总冠军”
发布日期:2021-12-04 05:20   来源:未知   阅读:

  面对来自世界各地的创业团队,武汉改图网项目在全球创业挑战赛夺得全球总冠军,将50000美金的奖金收入囊中。继清华大学艾康医疗团队2009年夺冠后,中国代表队第二次夺得该项赛事的大奖。改图网的胜出,得益于清晰的商业模式、中国的人口红利和较为成熟的运营模式。

  “选择一门生意的城市是聪明的城市,选择一个产业的城市是智慧的城市。一个城市应该有扼住产业上游的气魄与远见,否则终究逃脱不了替其他城市打工的命运!”

  “总决赛投票的时候,来自多个美国顶级风投公司的评委们意见不一,争吵不休,很典型的美国方式,从下午一直争论到晚上,最后有四个评委给我们的项目投了第一名、两个评委投了第二名、还有两个评委投了第三名,改图网项目以总分第一胜出。”武汉改图网技术有限公司总经理陈涛介绍起夺冠的经过,脸上满是自豪之情。

  北京时间2011年11月11日,改图网项目在美国硅谷举行的全球创业挑战赛总决赛中夺得全球总冠军。这个由美国硅谷顶级投资商与英特尔公司联合发起的全球性创业竞赛项目吸引了来自全球7大赛区、28支代表队前来角逐,参赛项目涵盖生物、农业、环保、IT等不同领域,实行多轮淘汰赛制,竞争异常激烈。总决赛中,中国改图网项目战胜日本、俄罗斯、印度等七支世界强队拔得头筹。

  陈涛认为,改图网的胜出得益于清晰的商业模式、中国的人口红利和较为成熟的运营模式。“得奖是好事也是坏事,好的是我们的项目被国外了解,坏的是会有更多的模仿者出现。不过一个团队也需要后来者的追赶,否则会倍感孤独。有人模仿我们也不怕,我们现在要保证至少与模仿者拉开半年到一年的技术差距。”陈涛对改图网信心满满。

  2009年,清华大学艾康医疗团队凭借人造骨钉产品在比赛中夺魁,为中国团队在此项比赛中首开冠军记录,今年改图网项目的问鼎使全球挑战赛的冠军俱乐部中又增添了一名中国成员。改图网公司不仅借由比赛夺冠在硅谷叫响了名号,还获得了美国顶级风投公司的青睐,目前已完成与美国某投资公司的两轮洽谈,明年年初美国方面将来汉进行最后考察,通过后改图网技术有限公司将获得数目可观的投资金额。

  和许多白手起家的公司一样,今天春风得意的改图网也曾经历了创业初期的各种艰难险阻。2004年底刚刚辞去稳定工作的陈涛凭借着一腔激情,决意投身高校电子商务领域。学材料出身的陈涛在母校武汉理工大内到处张贴告示,寻求“懂技术”的同学加入,招来了学弟聂晓亮,团队开始了艰难的创业。“当时对这个产业并不了解,交了很多学费,吃了很多苦,很多次都想放弃”,陈涛坦言。当年全国的网购人数只有800万,高校的网购人数更少,创业团队完全没有经验,对很多电子商务的模式都是想当然,结果落了个血本无归。从04年底到06年上半年的一年半时间里,陈涛备受煎熬, “大家都不领工资,人民日报 “恐怖陷阱”冲击全球产业,有饭吃就已经很满足了”,回忆起那段艰难岁月,陈涛仍记忆犹新。

  05年,陈涛发现企业短信系统有很大的市场需求,团队决定调整方向,转攻企业短信息应用系统项目的开发。为了维持团队运作,陈涛出去赚钱,留下聂晓亮开发产品。一年多的时间里,陈涛摆过地摊、做过地产销售、酒店管理等工作,就这样,整个团队在咬牙坚持下度过了最艰难的时刻。2006年7月开始,团队开发的短信息系统销售额开始节节攀升,在经历了创业初期20个月的阵痛后,陈涛的团队活了下来。回顾当初的艰辛,陈涛感慨:“所以做企业第一还是要务实,要活下来。我之所以在04、05年那么艰难、旁人都劝我放弃的时候还在坚持,就是因为还有整个创业团队的支持。如果团队的人都散了,就留我一个光杆司令,恐怕我也就放弃了。”

  现今的改图网有着明确的企业定位、战略目标和实施计划,这些简单明晰的商业规划却是陈涛与创业伙伴们摸着石头过河,以多次的试错、碰壁为代价换来的。对此,陈涛打趣道:“就连思想不也是在实践中逐步摸索出来的嘛。”

  07年下半年,团队已经有了稳定的收入,人数也达到了20人,但陈涛和他的伙伴们感到企业短信息系统的开发准入门槛过低而且市场有限,这个当年平均年龄只有22岁的创业团队觉得做企业短信看不到未来, 怀着“想做点伟大事情”激情,经过仔细思考,确立了基于无线传媒、互联网和手机软件应用的“三大战略”。

  08年陈涛与武大的博士生余伟打造改图网在线平台时最早推出的服务是基于模板生成技术的手机彩信,后发现这项业务走不通,尽管运营商觉得市场很大,但在实际操作中利润非常有限,继而试水人像交易业务。

  改图网为拥有具备娴熟的图片设计和处理技能的“改客”与有图片处理需求的“图客”搭建了一个平台,在这个平台上 “改客”可以依照“图客”的个性化要求完成把生活照里的女孩变成漫画中的大眼睛美女、给老照片重新上色、把婚纱照转换成卡通版等不同任务,图像处理完成后还可以制成个性T恤、石版画、杯垫等物品,凭借着这些人像与设计衍生品的交易业务,改图网声名鹊起。

  虽然人像与衍生品的交易业务新颖有趣,也吸引了大批客户,却始终面对的是培育性市场,用陈涛的话来说就是“需要大量的资金来砸和守,死磕这个市场只能一条道走到黑”,于是陈涛考虑扩大外延,切入刚需市场。他发现,一方面,诸如名片、企业宣传册、海报一类的刚性需求很大,但网络上可供选择的平台有限,尽管早在07年国内就有人在做网络印刷,但只印刷不设计,没有走出一条产业化道路。改图网可以先从刚需市场入手,如果刚需市场做得好,还可以反哺培育性市场。另一方面,诸如名片设计一类的简单设计完全可以实现免费,进而解放设计师,让他们把更多精力投入到纯粹基于创意的高端设计中去。因此改图网推出了图像设计交易平台和图像应用技术商店,图像设计交易平台不仅承担人像与衍生品交易业务,还提供广告、企业形象、海报等较为高端的平面设计;图像应用技术商店作为一个众多图像应用技术的集合平台,旨在通过提供如提供名片设计模板、彩信等傻瓜化、智能化的高效设计工具,降低设计成本、通过免费的初级功能聚集人气。

  分析了国内的市场现状后,陈涛棋高一着,设立了主攻网络设计与网络印刷的现阶段策略,并从名片设计与名片印刷这个“点”入手,期望“以点带面”,全方位介入网络设计与印刷,用互联网、信息化手段解决用户需求。陈涛的目标明确:“我们要打通设计与印刷产业的链条,以前设计与印刷是割裂的,我们解决了设计问题,再由设计来整合印刷产业。因为设计产业一定是印刷产业的上端,谁控制了上游产业链,就一定可以整合下游产业链。”

  名片制作服务上线后,不断向用户提供近万个充满创意、个性和时尚感的名片模板,且全部免费,用户不需要任何设计功底,只需要选择自己喜欢的名片模板后输入信息,名片就会自动生成、提交订单进行印刷。无独有偶,美国就有一家叫VISTAPRINT的公司做名片和其它的设计做到年产值9亿美元,并已经在纳斯达克上市,市值40亿,这更坚定了陈涛的想法,“我们可不是抄袭,改图网团队在美国比赛的时候才发现的这家公司”,陈涛强调。

  陈涛介绍,狭隘意义上的人像处理现在仅占改图网总业务的10%,仍在慢慢培育,主营的网络设计与印刷业务已经有了长足的发展。目前为止,第一步的市场布局已基本完成,除武汉总部外,改图网已经在北京、浙江、广州设立了办事处,名片业务覆盖了全国69个城市,提供从名片设计、印刷、配送一站式解决方案,客户从在线小时。

  当改图网聚集了大量设计师后,自然会产生大量对软件、素材、设计解决方案的需求,改图网的图像设计软件云计算平台就通过提供有价值的在线设计软件和设计素材盈利。

  经过三年的摸索与发展,改图网已经开发了图像创意设计交易系统平台、图像应用技术平台和图像设计软件云计算平台,旨在通过切入图像创意及图像软件领域,最终打造全球最大的在线图像创意工厂。目前改图网上已汇集了一万多名设计师,总计处理图片400亿张,拥有118万名会员。现在,改图网团队人数已接近70人,日访问量过百万,自09年公司成立以来,年收入每年递增一倍,今年改图网项目及旗下的广告公司年收入总和已超过了1000万元。

  “一开始我们还看不准,09年才开始商业化运行,注册成立公司。就像360一样,先前只是奇虎下面的一个非常小的部门,360的负责人都不能列席奇虎的高层会议。奇虎做的是搜索引擎,后来搜索走不通了就转攻安全软件的开发,成为主营业务,并最终将奇虎带上了市。很多公司都是这样,一开始做的东西往往不是最终带领公司成功的东西。”陈涛说。

  陈涛才30岁,接受采访时他轻松而幽默,创业中经历的艰难困窘并没有在他年轻的脸上留下什么痕迹。早在高中阶段同龄人还在一心想着多做几道练习题以求考个好大学的时候,陈涛就已经阅读了许多知名企业家的传记,立志要成为一名成功的企业家,并且连企业的方向都想好了要做太阳能企业。陈涛向记者展示了他高中毕业前夕在同学录上书写的“宏图大业”:“良森要尽力占领全球市场40%以上,在开发太阳能的同时要涉足其他产业,使产品多样化,更重要的是使产品名牌化。”记者眼前的这页同学录上密密麻麻地写满了陈涛当年对他未来要创立的“良森太阳能开发股份有限公司”的定位与长远规划,乍看之下倒更像一份不太成熟的企划书。在那样的年纪,年轻人大多数说及创业时也不过是空谈几句豪言壮志,陈涛的梦想虽显天真,却已经付诸笔端,并影响了他的大学专业选择。

  1998年,陈涛考入了武汉理工大学材料科学与工程专业,整天与玻璃、水泥、工程项目打交道,所学内容与建立太阳能公司的所需的技术南辕北辙,理想与现实的差距兀然地显现在他的面前,令他“全身冷掉了”。杭州上演抗雪防冻应急大比武虽然心怀梦想,但陈涛没有像一个天真的理想主义者那般紧紧抓住一个念头不放,思索再三,他放弃了走技术路线建立太阳能公司的想法,广泛参与社会活动,努力培养自己人际交往与管理的能力。毕业后陈涛做了两年的销售工作,虽然成绩斐然,可他感到在公司无法践行自己的成功观,便于04年底递交了辞呈。他在辞职信中写道:财富和权势是衡量一个人成功与否的标准,但这不是一个最终标准,这个最终标准应该是你帮助了多少人,有多少人因你而受益。

  居里夫人那句“把生活变为梦想,再把梦想变为现实”的名言在陈涛身上得到了生动的诠释,怀揣着做企业的梦想,陈涛与创业团队的伙伴一路披荆斩棘,最终将梦想变为了现实。现今改图网在国内的在线图像创意领域独占鳌头,并将眼光投向了更广阔的国外市场。陈涛透露,改图网已经制定了 “刀锋2012”行动代码,要给国内的设计与印刷产业“插尖刀”,力图改写市场规则。

  如果陈涛高中时期建立太阳能公司的梦想是带着年少轻狂的空中楼阁,那30岁的陈涛将改图网打造为全球最大的在线图像创意工厂的理想则是脚踏实地的雄心壮志。对于未来,陈涛毫不掩饰自己的锋芒, 2010年在武汉市十佳创业人物表彰大会上,他在与会领导面前表态:五年内要为武汉市贡献一个产业、十年内至少贡献一家上市公司。

  早年在武汉创业的全国知名的流媒体视频网站PPLive和天空软件都是因为资本的原因从武汉出走,陈涛就曾在在武汉市青年企业家座谈会上大声疾呼:要在武汉建立良好的风险投资氛围,推动创新型企业的增长,否则武汉只能一次次替他人做嫁衣裳!他常常激励团队的同事说:“选择一门生意的城市是聪明的城市,选择一个产业的城市是智慧的城市。一个城市应该有扼住产业上游的气魄与远见,否则终究逃脱不了替其他城市打工的命运!杭州选择了阿里巴巴而扼住了全球电子商务产业的咽喉,成为全球电子商务之都,如果武汉选择了改图网,亦能成扼住图像创意产业的咽喉,成为全球最大的图像创意产业基地!”